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Cómo se diagnostica el lupus: un resumen

Lupus Foundation of America

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El sistema inmunológico, que es la parte del cuerpo que lucha contra los virus, bacterias y gérmenes ("invasores externos", como la gripe), no funciona como debe en las personas que tienen de lupus. 

Normalmente, nuestro sistema inmune produce proteínas llamadas anticuerpos que protegen al cuerpo contra invasores externos. Cuando una persona tiene lupus, su sistema inmune no distingue entre estos invasores externos y los tejidos sanos de su cuerpo, por lo tanto, los autoanticuerpos (auto significa uno mismo y contra significa en contra de sí mismo) se crean, y dañan y destruyen el tejido sano. Estos autoanticuerpos causan inflamación, dolor y daño en varias partes del cuerpo.

Un doctor que está considerando la posibilidad de lupus, va a buscar señales de inflamación como dolor, calor, enrojecimiento, hinchazón y pérdida de la función en un lugar determinado en el cuerpo. La inflamación puede ocurrir dentro de su cuerpo (los riñones o el corazón, por ejemplo), o fuera de su cuerpo (la piel), o en ambos lugares.

Los médicos enfrentan muchos desafíos para poder confirmar una diagnosis de lupus. El lupus es conocido como "el gran imitador", porque sus síntomas son similares a los de muchas otras enfermedades. Los síntomas de lupus pueden ser ambiguos, aparecer y desaparecer, y pueden cambiar sobre el transcurso de la enfermedad. 

Para llegar al diagnóstico de lupus, un doctor revisará cuidadosamente lo siguiente:

  • sus síntomas actuales 
  • los análisis de laboratorio 
  • su historia médica 
  • la historia médica de sus familiares cercanos (abuelos, padres, hermanos y hermanas, tías, tíos, primos)

No existe una prueba única diagnóstica para el lupus sistémico.  La prueba sobre la que escuchará más se llama la prueba de anticuerpos antinucleares (ANA). Sin embargo, esto no es una prueba específica para el lupus. De hecho, una variedad de pruebas de laboratorio se utilizan para detectar cambios físicos o condiciones en su cuerpo que pueden ocurrir con lupus. Los resultados de cada  prueba añaden  más información a la imagen que su médico está formando de su enfermedad.

Pero las pruebas de laboratorio en si no pueden dar un definitivo "sí" o "no" como respuesta por las siguientes razones:

  • No hay prueba de laboratorio que pueda determinar si una persona tiene lupus. 
  • Los resultados de los análisis que indican que puede ser lupus también pueden ser debidos a otras enfermedades, o incluso se pueden observar en personas sanas. 
  • Un resultado puede ser positivo una vez y negativo la próxima vez. 
  • Diferentes laboratorios pueden producir resultados distintos.

Si unos criterios múltiple se presentan simultáneamente, un doctor- médico familiar, internista o pediatra- puede llegar a hacer el diagnóstico de lupus.  Sin embargo, como ocurre a menudo, los síntomas aparecen gradualmente con el tiempo,  y el diagnostico no es tan obvio. Por lo tanto, puede que necesite consultar con un reumatólogo.

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